Saturday, 2 December 2017

[Cisco CSR] Impact Story: Equalizing Opportunity for Women and Men in ICT in Jordan

When Diana Nassar first applied to the University of Jordan in Amman, her passion was media. Then, she witnessed the power of networking technology to change society as the Arab Spring unfolded around Jordan. She wanted to play a part in that transformation and decided to study computer science.

“We need technology to revolutionize our lives,” she says. “I think that technology could help to create a better way of living, that is what made me decide to take it for my career.” Diana benefitted from a national effort to increase the participation of women in information and communications technology (ICT) and grow the sector.

Raise expectations for women in ICT

Women are underrepresented in ICT fields globally. They are less likely to pursue technical degrees, work in technical jobs, advance in those careers, and they earn less than men. “Women with engineering degrees accept positions in data entry,” according to Mohamed Jinini, Cisco Networking Academy program manager in Jordan. “They do not advance because they stay in offices and lack field experience. Employers have a bias against hiring women because they believe they will leave after a few years.”

In 2002, as the ICT sector grew, Jordan saw an opportunity to establish itself as a hub for technology in the region. By developing a skilled workforce with equal opportunities for men and women, they expected to advance the country’s ICT industry and attract global companies and customers. To create an environment where both men and women could thrive required changing attitudes and expectations of male and female students, employers, and workers.

Equal opportunity for skilled ICT professionals

The government partnered with UN Women and Cisco to launch the Achieving Equality in the ICT Sector (E-Quality) program, a national initiative to empower women to pursue advanced ICT careers and to create a gender-sensitive workplace. The program brought the Cisco Networking Academy curriculum to 14 high schools and universities, including the University of Jordan. They actively recruited women with scholarships to ensure 50% enrollment and provided vouchers to encourage women to validate their skills through certification.

At first Diana and her friends were reluctant to participate. They learned theory in their other classes and the Networking Academy curriculum required hands-on practice. “As we progressed we found that the material is very well written and broadened our horizons,” she says. “It introduced us to new technology that we could use on a daily basis.” Diana gained the confidence to sit for her Cisco CCNA exam and to set up a network in her home for her parents, brothers, and sisters.

A model partnership for workplace equality

The E-Quality program brings Networking Academy curriculum and CCNA certification into existing programs where  male and female participants work together toward internationally certified diplomas in technical subjects. Soft skills training prepares women to compete for jobs and succeed in the workplace. A job placement program educates public and private-sector partners about the benefits of hiring qualified women and helps graduates find jobs.

“At first companies did not give women the training and opportunities to advance because they were concerned that the women would quit,” says Mohamed. “We found that turnover was lower than it was for men. When women like working in an environment, they prefer to stay. This proved that if companies invest in females, they will stay.”

Diana graduated with a bachelor’s degree in computer engineering and a CCNA certification in 2012. Her CCNA made her CV stand out and the E-Quality job placement program connected her to Aramex, a shipping company in Jordan. The company valued her hands-on skills and she admired their corporate social responsibility efforts. “They have a huge program for the society and are very prestigious in Jordan,” she says.  

Jordan women become agents of change

After a decade of research, public advocacy, education and training, the E-Quality project ended in April 2014, but its legacy remains. More than 6500 people, 55% of them women, have participated in the E-Quality program. Jordan has become a leader in ICT, and female participation in the sector has grown from 12 to 30%. The government’s Graduate Internship Program to encourage hiring by private sector companies increased female participation from 20% in 2010 to 45% in 2011. In 2014, there were 20 active Cisco Academies in Jordan with 47% female enrollment and 25% female instructors. Globally, only 20% of academy students are women and just 14% are women in the U.S.

Diana sees many opportunities for women in technology in Jordan. Just 5 years ago, the majority of her co-workers were men. Today, half of the software developers in her department are women and women managers model a path to advancement. Many of her friends found jobs with networking companies that use Cisco technologies. “Amman is a beautiful, modern city,” she says with pride. “We are still shaping our identity and hope to be the Silicon Valley of the Middle East. Because we are emerging, we have so many openings for careers. There are opportunities here for women.”

“We succeeded,” says Mohamed. “The global trend is to focus on women’s rights as human rights. We contributed to this trend with our program to mainstream women through employment and training.”

Diana remains dedicated to the change and transformation that technology can bring to her country and to the world. “I feel very privileged to have the opportunity to go to university and get a very good certificate,” she says. “That makes me feel that I need to empower more people if I can…There are people who already helped us…We have to be the people who will create the new generation.”

Explore Our Interactive Map <Global Impact Map >
“Amman is a beautiful, modern city. We are still shaping our identity and hope to be the Silicon Valley of the Middle East. Because we are emerging, we have so many openings for careers. There are opportunities here for women.”
— Diana Nassar

Read more…

Saturday, 11 November 2017

أُغنّي بالفصحى - الجزء الثالث

من جديد، وبعد انقطاع 😂، أعودُ وأُترجمُ الأغاني العامّيّة إلى الفصيحة! اختياري وقع هذه المرة على أغنية "ثلاث دقات" من غناء "أبو ويُسرا". الأغنية طلعت عميقة جداً صراحة. 😌


واقفاً أُسامرُ البحر بعيداً وقتَ غروبِ الشمس
أُسِرُّ لهُ وأبوحُ له بِهمومي وأُعيدُ تقليبَ المواجع معه
لَمَحتُها فجأةً وخِلتُها حوريّةَ البحر
خَرَجَتْ من الماء بِهالةٍ تفوقُ في أثَرِها السحر
حين لَمَحتُها دَقَّ قلبي ثلاث دقّات
وأَخَذَت الطُّبولُ تَقرَعُ في رأسي بِحماس
حين دخَلَت الرِّقّةُ قلبي لِنْتُ وألهَبَني الحنين
فماذا أفعل؟ أَخَذتُ بالغناء!
متى تَمَكّنَ الحُبُّ من قلبي ولَمَسَه؟ هذا أغربُ من الخيال!
عودُكِ يُلهُمُني لِأُغنّي أحلى المواويل..
آهٍ يا عيني آه.. لِلّهِ دُرُّ الأيّامِ حينَ تُهدي قلوبنا غراماً؛ فَتَخِرُّ أمامنا أعتى جِبالِ الصِّعاب..
وإذ بي أعيشُ صراعاً مع نفسي في الحال
عَقلي يَلْجِمُني، وَقَلبي يَدْفَعُني لِمُصارَحَتِها
في ثوانٍ انتصرَ قلبي.. ذَهَبتُ وَصَرَّحتُ لها بِهُيامي بِها
متى تَمَكّنَ الحُبُّ من قلبي ولَمَسَه؟ هذا أغربُ من الخيال!
حُبُّكِ يُلهُمُني لِأُغنّي أحلى المواويل..
آهٍ يا عيني آه.. لِلّهِ دُرُّ الأيّامِ حينَ تُهدي قلوبنا غراماً؛ فَتَخِرُّ أمامنا أعتى جِبالِ الصِّعاب..
وتتوالى الشهورُ وتتتابعُ السنون دون أن ننسى
لحظَةَ لِقائنا - أَيا حُبَّ العُمر - ومكانَ اللقاء
ونأتي سويّةً نُحدّثُ البحرَ بِحكايتنا
قِصّة حُبّنا، الأقوى من أيِّ سِحر
متى تَمَكّنَ الحُبُّ من قلبي ولَمَسَه؟ هذا أغربُ من الخيال!
عِشقُكَ يُلهُمُني لِأُغنّي أحلى المواويل..
آهٍ يا عيني آه.. لِلّهِ دُرُّ الأيّامِ حينَ تُهدي قلوبنا غراماً؛ فَتَخِرُّ أمامنا أعتى جِبالِ الصِّعاب..
آهٍ يا عيني آه.. لِلّهِ دُرُّ الأيّامِ حينَ تُهدي قلوبنا غراماً؛ فَتَخِرُّ أمامنا أعتى جِبالِ الصِّعاب..

Read more…

Tuesday, 7 November 2017

عمّان الجديدة

بسم الله الرحمن الرحيم، وأمّا بعد. فإننا كثيراً ما نستنتج في حياتنا اليومية والعملية أنّ البدء من الصفر أكثر جدوى - في كثير من الأحيان - من محاولة إصلاح ما أفسده الدهر. 

يعني "تكُب المشروع" وتبدأ من أول أسهل من تصليحه، تمزع الصفحة وتعيد الكتابة أسهل من تصليح الأخطاء، توقف الإصلاح في مدينتك وتقوم بإنشاء مدينة جديدة أسهل من إصلاح المدينة -- مثلاً!

لكن أيضاً، العمل على مشروع جديد يصنع بالحقيقة حُجّة قوية بدون عناء يمكن استعمالها على الطالعة والنازلة كتبرير للتقصير بإصلاح المشروع الحالي. "ليه ما عم بترتّب خطّك؟" / "ما أنا حمزع الصفحة وأكتب واحدة جديدة!". "ليه ما عم نطوّر المدينة؟"/ "تركيزنا مُنصَب حصراً على المدينة الجديدة!". 

بكل التفاؤل الذي على وجه البسيطة فأنا - لأسباب وقناعات كثيرة - فقدت الأمل تماماً في الوصول لحال متطور خدماتياً وحضرياً - على الأقل - في عمّان. والتعقيب على الأمر لا يغير من حقيقته.

ومبدئياً عم بكتب الكلام حتى يذكّرني فيه فيس بوك عند الانتهاء من مشروع عمّان الجديدة في ٢٠٥٠ وأعيد نشره حينها، عندما يكون عمري ٦١ عاماً -- إن شاء الله! 😌 #عمّان_الجديدة #ملعوبة

Read more…

Sunday, 15 October 2017

هذربات من معرض عمّان الدولي للكتاب

زرتُ اليوم معرض عمّان الدولي للكتاب في يومه الأخير. أثارت هذه الزيارة في رأسي مجموعة من الأفكار الوجودية عن علاقتي بالكتب، أهذي بها هنا. #هذربات


(١) أنا أرتبك حين أجد "خمسطعشر" مليون كتاب أمامي! كيف لي أن أتصفّح عناوينها جميعاً؟ مسح سريع؟ واحداً واحداً؟ ماذا لو فاتني أحدها؟ لو فاتتني كلها؟ المرور "الصادق" بكلِّ عناوين الكتب هذه يحتاج أياماً في أقل تقدير.

(٢) ذائقتي في الكتب تغيرت كثيراً عبر السنين. هناك مواضيع ومؤلفات وكُتّاب أحببتهم في صغري. الآن، أرى أسماءهم فأبتعد. ليش هيك؟

(٣) هل حقاً أنا بحاجة لقراءة كل هذه الكتب؟ هل أنا بحاجة للقراءة أصلاً؟ 

(٤) كطفلة، اشتريتُ كتابي الأول "قصص الخلفاء الراشدين للأطفال" من معرض كتاب في زيارة مع المدرسة. أحببتُ معارض الكتب في صغري أكثر!

(٥) في صغري أحببتُ الكتب العربية أكثر من الإنجليزية. كلما كبرت كلما جذبتني الكتب الإنجليزية أكثر. لم أعد أصادف مواضيعاً جاذبة بجدية بالعربية بنفس تلك المتواجدة بالإنجليزية. ذهبتُ إلى المعرض بالتحديد حتى أُجدّد علاقتي بالمؤلّفات العربية.

(٦) أنا تعجبني الكتب الأنيقة. النظيفة. أحب الطبعات البرّاقة. لا أحب الكتب المستعملة. قد أحب المُعتّقة، فتلك لها رونقٌ جاذب. لكني لا أحب المهملة، المُهترئة، وكأنّ أحداً سكب عليها الشراب!

(٧) بكل التعميم الذي على وجه الأرض: دور النشر اللبنانية يعني سلامة اللغة، الجمال، الورق الثقيل، الرائحة المميزة. دور النشر المصرية يعني كل مواضيع الدنيا، الورق المصفر في الغالب، رائحة مختلفة، حرف الياء يُكتب بدون تنقيط (يعنى). لكل واحدة رونق وأصالة وجمال مختلف.

(٨) كيف يعني "الأعمال الكاملة لنزار قباني" ٤٠٠ صفحة؟ وفي طبعة أخرى ٣٠٠؟ من أصدّق؟ الكاملة؟

(٩) مولانا جلال الدين رومي صاير موضة. بس أنا بحبه من زمان، والله.

(١٠) يكفي أن تضع شيئاً من الأندلس في عنوان كتابك حتى تلتقطني! اشتريتُ رواية اسمها "ربيع قرطبة" فقط لأنّ فيها "قرطبة" -- وأنا لا أنخدع بالعناوين. كيف نُشفى من حبِّ الأندلس؟ (وبالمناسبة، شو صار بسلسلة مسلسلات الأندلس لحاتم علي ود. وليد سيف؟).

(١١) الأطفال المتقافزة في المعرض جميلة جميلة، كتب الأطفال جميلة وغريبة. بس، شو بالنسبة لموضة "قصص الأنبياء (المصوّرة) للأطفال"؟ و"قصص التنمية البشرية للأطفال"؟ 🤔

(١٢) سعدتُ لسببٍ ما بمشاركة دور نشر من سوريا! كتبهم عن قواعد اللغة العربية وتدريسها ذكّرتني كم أحب سلامة اللغة العربية عند السوريين! (تعميم، تعميم).

(١٣) أردتُ أن أشتري كتباً خفيفة. خرجتُ بمجموعةٍ من كتب الأدب الساخر (شكراً لدور النشر المصرية)، روايتين من الأندلس، شعر، وقصص لرضوى عاشور. فقط هكذا.

(١٤) بس برضه لمّا روّحت على البيت ماما حكت: "وبعدين يا ديانا؟ وين رح تروحي في هدول كمان؟". وكان ردي المعتاد: "لازم أجيب خزانة جديدة من إيكيا"! 😂

Read more…

Dan Brown's Origin

[As seen here].

I definitely expected MUCH more. I finished more than 350 pages [out of 456] without being 'thrilled' about anything. It somehow felt 'predictive' [and I cannot imagine using this word for a Dan Brown book]. I was expecting riddles, symbols, codes, things to decipher: N.O.N.E., ZERO. which, I have to say, disappointed me.

From start to end, I did not open my mouth in disbelief even once, which is quite sad for a Dan Brown book.

-- Disclaimer: I am quite familiar with the ideas and 'findings' presented in the book thanks to my background in Computer Engineering. This could explain why I wasn't surprised or 'thrilled' much. Dan Brown used these principles in a 'clever/twisted' way though, I give him this.

BUT, I still love you, Dan Brown! I always will.

Read more…